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Virgen de las Candelas, patrona de San Fernando de Henares

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El día 2 de febrero, Día de la Candelaria, era fiesta tradicional del Real sitio de San Fernando de Henares, por ser desde sus orígenes la Virgen de las Candelas, su patrona. Desde hace ya algunos años la festividad de este día se traspasó al 15 de mayo, festividad de San Isidro, como fiesta local.
Inicialmente la fiesta de la Candelaria o de la Luz tuvo su origen en la antigua Roma, donde la procesión de las candelas formaba parte de la fiesta de las Lupercales en la que se pedían, en cánticos y letanías, la misma protección contra la muerte y a favor de la fertilidad que procuraba Fauno Luperco (era en la mitología romana, una de las divinidades más populares en la agricultura y en la ganadería).
Esta fiesta ancestral aún es recordada por nuestros abuelos con mucha emoción. Contaban que la víspera de la Candelaria era un instante mágico. Todos los vecinos acarreaban la leña y las ramas de olivo que servirían para hacer una buena chasca que alcanzara la altura de los balcones de las casas de la Plaza de España. Todos, chicos y grandes, bailaban y cantaban alrededor del calor de la llama, en una gélida noche.
Los cánticos eran coplas irónicas y satíricas sobre anécdotas locales. Las mujeres mayores del pueble preparaban la “sopaipa” una masa de harina, agua y sal que, amasada, se corta en finas lonchas y se fríe en aceite muy caliente o los “pestiños” con los mismos ingredientes pero pasados por miel todo ello acompañado de un chocolate de puchero muy caliente.
Al día siguiente, 2 de febrero, ataviados con sus mejores trajes iban a la misa y a la procesión a rendir pleitesía a tan devota Virgen. Y es así como las costumbres populares permanecieron vivas en un pueblo.

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